Covid-19: Qual é a capacidade de produção de vacinas em África?

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Com informações da OMS

A vacinação contra a COVID-19 em África aumentou o ritmo, com mais de 7 milhões de doses administradas até o dia 20 de março. Neste texto, o professor William Ampofo, presidente da Iniciativa Africana de Fabricação de Vacinas, aborda algumas questões sobre a imunização no continente africano.

Existem menos de 10 fabricantes africanos com produção de vacinas sediados em cinco países: Egito, Marrocos, Senegal, África do Sul e Tunísia. É importante ressaltar que a produção é limitada, com a maioria das empresas locais dedicando-se apenas à embalagem e rotulagem, e ocasionalmente ao acabamento.

Como é essa capacidade afeta a disponibilidade de vacinas no continente?

Quase toda a capacidade atual de vacinas em África está centrada no fornecimento aos mercados internos dos países, com muito pouca exportação a ocorrer. As capacidades atuais são modestamente dimensionadas com uma ausência gritante de capacidade em grande escala (menos de 100 milhões de doses).

Isso limita severamente à disponibilidade de vacinas em situações de emergência de doenças, uma vez que não há prontidão imediata para reequipamento de instalações para produção em larga escala através de parcerias. Por conseguinte, é de importância vital que os fabricantes africanos de vacinas estabeleçam redes de abastecimento para exportar para os mercados.

Como a África se abastece de vacinas e quais são os desafios?

A maioria dos países africanos recebe vacinas do UNICEF, apoiada pela Gavi, a Vaccine Alliance, com menos de 10 países a serem autossuficientes em termos de aquisição de vacinas. Isso levou a uma configuração muito específica dos mercados de vacinas em África, onde mais de 1,5 bilhões de doses são fornecidas através do UNICEF.

Consequentemente, isso apresenta enormes desafios quando se tenta estabelecer indústrias de vacinas sustentáveis em África, que idealmente exigiriam o apoio antecipado dos governos africanos na compra de vacinas. Na atual dispensação, isto simplesmente não é possível quando a maioria dos países não compra as suas próprias vacinas e por isso não se pode comprometer a comprar vacinas fabricadas localmente.

Quais são os impedimentos ao desenvolvimento da autossuficiência africana em vacinas?

O maior impedimento é a forma como os mercados de vacinas são estruturados em África. Sem o compromisso e o apoio à compra de vacinas fabricadas em África, continuará a ser para sempre um desafio construir uma indústria sustentável capaz de produzir doses de vacinas à escala.

É aqui que os governos africanos e organismos continentais como a União Africana e outras partes interessadas podem fazer a diferença. A atual concepção do sistema requer uma mudança e uma revisão completa para permitir que esta capacidade desesperadamente necessária seja estabelecida, tal como demonstrado pela COVID-19 e pelos atrasos, apesar dos melhores esforços das instalações da COVAX. A fabricação de vacinas é complexo e requer enormes investimentos financeiros e uma visão a longo prazo. o de produtos, concepção e estabelecimento de boas práticas de fabrico.

Como é que o desenvolvimento e a fabricação de vacinas podem ser aumentados?

O que deve ser apreciado desde o início é que quando se trata de estabelecer a capacidade de produção de vacinas à escala para satisfazer os atuais padrões globais de qualidade, o todo é maior do que a soma das partes. Não podemos simplesmente olhar para as diferentes peças separadamente ou em caixas e pensar que podemos abordar isto de uma forma linear.

A capacidade de produzir vacinas requer uma abordagem totalmente integrada, reunindo os elementos anteriormente mencionados (finanças, desenvolvimento de competências, regulamentação, instalações, conhecimentos tecnológicos, etc.).

Pode ser útil pensar nisso como uma moeda com duas faces. Por um lado, há o que se pode considerar como questões técnicas (instalações, sistemas de qualidade, desenvolvimento de competências, etc), por outro lado, as questões de financiamento, o mercado de vacinas e os canais de aquisição são mais críticos.


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