Resposta da Covid-19 no sul da Nigéria reforça a vigilância de outras doenças

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COVID-19 response in southern Nigeria boosts surveillance of other diseases – Foto de OMS

Com informações da OMS

No sul da Nigéria, os trabalhadores da saúde encontraram inspiração na proteção contra o coronavírus. Exploraram o rigoroso padrão de vigilância estabelecido pela resposta para evitar perder de vista outras doenças prioritárias. Na sua maioria, o que aprenderam foi como não dividir a sua atenção. O país registrou quase 50 mil casos da doença e 975 mortes. 
 
“Registrei o meu primeiro caso de paralisia flácida aguda desde o ano passado enquanto acompanhava o contato de um caso confirmado de COVID-19”, diz Sarah Oladimeji, uma Oficial de Notificação de Doenças e Vigilância encarregada de encontrar casos de doenças evitáveis e infecciosas na Área Governamental Local de Oredo do Estado Edo, na Nigéria.

Quando a Covid-19 entrou na região do Delta Sul em abril, os trabalhadores da saúde tiveram de aprender a ultrapassar as suas preocupações e a afundar-se no trabalho necessário. As probabilidades pareciam empilhadas contra os seis estados que constituem a zona Sul-Sul: Akwa Ibom, Bayelsa, Cross River, Delta, Edo e Rios.

Os casos aumentavam diariamente e os trabalhadores da saúde lutaram para gerir o tempo e os recursos disponíveis para responder tanto à Covid-19 como a outras doenças endêmicas.

Uma solução a que as equipas governamentais e os trabalhadores da saúde acertaram: trazer a vigilância agressiva da Covid-19 para os sistemas utilizados para monitorizar doenças prioritárias.

Em todo o Delta do Níger, a Organização Mundial de Saúde (OMS) e os seus parceiros requalificaram 3874 agentes de vigilância que tinham sido mobilizados para detectar casos de COVID-19 em hospitais e comunidades para também procurar paralisia flácida aguda (AFP), poliomielite, meningite, cólera, tétano neonatal, febre amarela, sarampo e muito mais.

Após o Governo ter descentralizado a resposta em abril, alguns estados começaram também a formar líderes religiosos e comunitários – que são frequentemente importantes decisores, influenciadores e informadores – para ajudar a encontrar e denunciar suspeitas de Covid-19 e outras doenças prioritárias nas suas comunidades.

Proteger os ganhos da imunização

Olhar tanto para a COVID-19 como para outras doenças, a maioria das quais são evitáveis por vacinação, é uma tarefa importante mas desafiante no Delta do Níger, onde a cobertura de imunização tem sido baixa há anos.

Localizada ao longo do rio Níger e do Golfo da Guiné, o Delta do Níger, ou zona Sul-Sul, compreende um sistema de comunidades costeiras que dependem da agricultura e da pesca. Os sistemas de vias navegáveis são frequentemente inadequados e a deslocação é difícil.

No passado, os residentes nas comunidades ribeirinhas mais profundas, longe do continente, tinham pouca sorte em aceder a um centro de saúde. Muitos foram desencorajados pela distância de levar os seus filhos para vacinação, o que levou a região à sua fraca cobertura de imunização e, portanto, ao risco acrescido de surtos de doença.

Desde 2016, o envolvimento da comunidade, um melhor acesso aos cuidados de saúde e uma maior vigilância levaram ao aumento do número de crianças vacinadas. Os profissionais de saúde atendem agora os doentes em centros de tratamento no mar ou viajam de canoa para as comunidades do rio profundo para prestarem serviços.

 


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