OMS pede medidas de segurança no retorno das viagens aéreas no continente africano

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COVID19 – DRC PREPAREDNESS – N’djili Inter airport – SIMEX – WHO – Eugene Kabambi

Com informações da OMS

Conforme os países africanos começam a reabrir fronteiras e espaços aéreos, é crucial que os governos tomem medidas eficazes para mitigar o risco de um surto de infecções devido à retomada dos voos comerciais e das operações aeroportuárias.

Muitos governos africanos agiram rapidamente, implementando restrições de confinamento e viagens nos primeiros dias da pandemia. Na Região Africana da Organização Mundial da Saúde (OMS), 36 países fecharam suas fronteiras para viagens internacionais, oito voos suspensos de países com alta transmissão COVID-19 e outros tiveram restrições parciais. Até agora, Camarões, Guiné Equatorial, Tanzânia e Zâmbia retomaram os voos comerciais. A Comunidade Econômica dos Estados da África Ocidental, com 15 membros, deverá abrir seu espaço aéreo em 21 de julho.

Embora as fronteiras abertas sejam vitais para o livre fluxo de mercadorias e pessoas, a análise inicial da OMS constatou que os bloqueios juntamente com medidas de saúde pública reduziram a propagação da COVID-19. Mesmo com restrições nas fronteiras, casos importados às vezes trouxeram a COVID-19 de volta para países que não haviam relatado casos por um longo período de tempo. Seychelles, por exemplo, não havia registrado casos desde 6 de abril de 2020, mas na última semana registrou 66 novos casos – todos membros da tripulação de um navio de pesca internacional.

“As viagens aéreas são vitais para a saúde econômica dos países, mas à medida que voltamos aos céus, não podemos baixar a guarda. Nosso novo normal ainda requer medidas rigorosas para conter a propagação da COVID-19”, disse Matshidiso Moeti, Diretor Regional da OMS para a África.

Para retomar as viagens aéreas internacionais, a OMS recomenda que os países avaliem a situação epidemiológica para determinar se a manutenção das restrições supera os custos econômicos da reabertura das fronteiras se, por exemplo, houver uma transmissão generalizada do vírus. Também é crucial determinar se o sistema de saúde pode lidar com um pico em casos importados e se o sistema de vigilância e rastreamento de contatos pode detectar e monitorar os casos de forma confiável.

É importante que os países tenham sistemas em vigor nos pontos de entrada, inclusive nos aeroportos. Uma triagem abrangente de entrada e saída deve ser considerada com base na avaliação de risco e análise de custo-benefício, e como parte da estratégia geral de resposta nacional.

“A retomada dos voos comerciais na África facilitará a entrega de suprimentos cruciais, tais como kits de testes, equipamentos de proteção pessoal e outros produtos essenciais à saúde para as áreas que mais necessitam deles”, disse Moeti.

O impacto da COVID-19 nas companhias aéreas provavelmente será severo. As companhias aéreas africanas poderiam perder US$ 6 bilhões de receita de passageiros em comparação com 2019 e as perdas de empregos na aviação e indústrias relacionadas poderiam crescer para 3,1 milhões, metade dos 6,2 milhões de empregos relacionados à aviação na região, de acordo com a Associação Internacional de Transporte Aéreo.

Na pior das hipóteses, o tráfego aéreo internacional na África poderia ver uma queda de 69% na capacidade de tráfego internacional e 59% na capacidade doméstica, de acordo com uma análise da Organização da Aviação Civil Internacional.


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