Medo e estigma dificultam combate à Covid-19 em Burkina Faso

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Combate à Covid-19 em Burkina Faso – Foto de OMS

Com informações da OMS

A pandemia desencadeou uma variedade de reações entre alguns residentes de Ouagadougou, capital de Burkina Faso, que complicaram a resposta à Covid-19. O medo do desconhecido leva ao estigma sobre a doença e pode levar as pessoas a esconder a sua doença. O medo pode também impedir as pessoas de procurar cuidados de saúde imediatos ou de observar medidas preventivas.

Quando uma equipe de resposta rápida do país tentou chegar a um homem que tinha estado em contato com um paciente contaminado, ele se recusou a receber chamadas.

“Disse que, como fomos a sua casa para recolher amostras, mesmo antes dos resultados dos testes serem conhecidos, ninguém veio visitá-los novamente. Toda a gente estava a olhar para eles de forma estranha. Foi realmente difícil para eles”, diz Safiatou Ouedraogo, coordenador da equipe de resposta rápida do Centro Médico Urbain em Ouagadougou.

Dias de negociações determinadas é por vezes necessário para que as equipas de resposta visitem as famílias quando um membro da família dá positivo para o vírus. Mas mesmo assim, alguns recusam-se a revelar os seus endereços, preferindo em vez disso aparecer num centro de tratamento. Devido ao estigma, as pessoas preferem que a equipa de resposta rápida não apareça em sua casa”, explica Ouedraogo.

Ela relata que, entre algumas famílias, cada visita requer novas negociações para permitir que a equipe de resposta acompanhe os contatos ou desinfecte o seu complexo. “Percebemos que a reacção dos vizinhos em relação à família (afetada) cada vez que viemos recolher amostras abriu novas feridas”, diz ela.

Uma vez um guarda domiciliário recusou-se a dar a sua própria morada, preferindo a do seu posto de trabalho e as tentativas de chegar às pessoas com quem poderia ter entrado em contato foram infrutíferas, relata Ouedraogo.

Barthelemy Marie Ludovic Ouedraogo, director de uma escola e clérigo, diz que enquanto sofria de febre persistente começou a tomar precauções tais como evitar partilhar utensílios e assistir à missa com os colegas, mas não lhes revelou que se sentia doente até que foi para um centro de isolamento. “Eu estava realmente preocupado com eles”.

Fornecer a informação verdadeira, abordar a desinformação e os rumores, bem como construir confiança com as comunidades, são críticos para abordar o estigma. Além disso, comunicar com empatia aos doentes é tão importante como envolver-se com a comunidade, líderes religiosos e outros influenciadores para transmitir a informação certa e ajudar a reduzir o medo e a forma como as pessoas percebem aqueles que estão doentes com o vírus.

A criação de centros onde as pessoas que suspeitam ter apanhado o vírus possam ir para testes em vez de terem visitas domiciliárias pelas equipas de resposta rápida poderia aliviar o estigma e o medo, sugere Safiatou Ouedraogo.

O Dr. Brice Bicaba, coordenador nacional da resposta COVID-19, reconhece que não só os doentes são estigmatizados, como os trabalhadores da saúde, especialmente os dos centros de tratamento Covid-19, são também evitados pelas suas comunidades que receiam que os seus empregos os tenham colocado em maior risco de contrair o vírus.


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