Covid-19 pode aprofundar a insegurança alimentar no continente africano

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Segurança alimentar – Foto de Arquivo OMS

Com informações da OMS

A Organização Mundial da Saúde (OMS) expressou preocupação com o impacto potencial da Covid-19 sobre a segurança alimentar, o que provavelmente agravará a desnutrição na África. Espera-se que o impacto da doença seja maior entre aqueles que convivem com a escassez de alimentos.

“A Covid-19 está se desdobrando na África em um cenário de níveis preocupantes de fome e subnutrição, que podem piorar à medida que o vírus ameaça a subsistência e as economias domésticas. A fome e a desnutrição aumentam a vulnerabilidade a doenças, cujas consequências podem ser de maior impacto se não forem tratadas adequadamente”, disse o Dr. Matshidiso Moeti, diretor regional da OMS para a África.

Na África, estima-se que uma em cada cinco pessoas esteja subnutrida, e que 30% das crianças menores de cinco anos – aproximadamente 59 milhões de crianças – tenham um crescimento lento, maior do que a média global de 21,9%. O desperdício ocorre em aproximadamente 7,1% das crianças na África.

O continente tem a maior carga de desnutrição em comparação com outras partes do mundo, em termos de porcentagem da população. Embora tenha havido pouca pesquisa até agora sobre desnutrição como co-morbidade para a Covid-19, pessoas com sistemas imunológicos enfraquecidos como resultado de subnutrição correm maior risco de uma série de doenças graves e, portanto, são passíveis de serem mais severamente afetadas pelo vírus.

Estimativas recentes de insegurança alimentar sugerem que cerca de 73 milhões de pessoas na África estavam em situação de insegurança alimentar aguda. A Covid-19 está exacerbando a escassez de alimentos, já que a importação de alimentos, o transporte e a produção agrícola têm sido prejudicados por uma combinação de lockdowns, restrições de viagem e medidas de distanciamento físico.

O peso das restrições de movimento e dos lockdowns está sendo sentido de forma particularmente forte pelas famílias de baixa renda e pelas que trabalham na economia informal devido à perda de meios de subsistência e à impossibilidade de acesso aos mercados.

A desnutrição também é uma preocupação para as famílias que tinham meios de estocar os alimentos antes dos lockdowns. Um maior consumo de alimentos processados e enlatados combinado com a redução do exercício físico poderia agravar a obesidade e o diabetes, fatores de risco que têm sido documentados como aumentando a severidade da Covid-19. O mais recente relatório global de nutrição estimou que 17% das mulheres e 7% dos homens na África são obesos.

A OMS desenvolveu orientações sobre como manter uma dieta saudável durante o confinamento, enfatizando a importância de grãos integrais e cereais, lentilhas, ervilhas e feijões. A OMS também está emitindo orientações sobre as medidas que os países devem ter em vigor à medida que os lockdowns terminam.

 


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